Murcia by

Murcia er Spanias sjette største by og for mange nordmenn mest kjent for IKEA, tomater og en av Spanias kanskje kjedeligste flyplasser, San Javier.  Området har vært bebodd i over 2000 år, men det var først da emiren av Cordoba i år 831 bestemte at det skulle anlegges en befestet by ved Rio Segura at dagens Murcia begynte å ta form. Kalifatet Murcia gikk den gang under det mauriske navnet Mursiya og det var da den virkelig vokste i betydning. Byen har i dag passert 440.000 innbyggere og har en rik historie og mange attraksjoner å tilby den som besøker byen.

Murcia er Spanias sjette største by og for mange nordmenn mest kjent for IKEA, tomater og en av Spanias kanskje kjedeligste flyplasser, San Javier.  Området har vært bebodd i over 2000 år, men det var først da emiren av Cordoba i år 831 bestemte at det skulle anlegges en befestet by ved Rio Segura at dagens Murcia begynte å ta form. Kalifatet Murcia gikk den gang under det mauriske navnet Mursiya og det var da den virkelig vokste i betydning. Byen har i dag passert 440.000 innbyggere og har en rik historie og mange attraksjoner å tilby den som besøker byen.

MurciaMurcia-regionen blir i mange sammenhenger omtalt som ”Europas kjøkkenhage”. Store mengder frukt og grønnsaker dyrkes i regionen og når man kjører gjennom området ser man tydelig hvor frodig det er her. Murcia var tidligere silkebyen fremfor noen, og mye av byens fordums prakt ble finansiert med inntekter fra produksjon og salg av silke.

Regionen har foruten jordbruk store inntekter fra den petro-kjemiske og energi-produserende tungindustrien i Escombreras, utenfor Cartagena, som også er en av de viktigste havnene langs spanskekysten.

Mer enn IKEA
Vi starter vår byvandring i provinshovedstaden med å gå ned Gran Via Escultor Salzillo, den store shoppinggaten i Murcia. Her, og i de trange sidegatene, ligger spanske og internasjonale motebutikker tett i tett, Murcia har avgjort mer å by de kjøpelystne enn flate harde pakker fra IKEA.

Ikke langt fra enden av den lange shoppinggaten finner vi byens rådhus, herfra er det lett å orientere seg og ta seg videre inn i den gamle bydelen hvor vakre monumentale bygninger ligger på rekke og rad, de fleste med overdådige barokkinspirerte fasader. La Catedral, Plaza del Cardinal Beluga, også den med en nydelig barokkfasade, er en storslått bygning i ymse stilarter som ble bygget på ruinene av en gammel moské da maurerne måtte gi opp byen. Kirken er nydelig dekorert både utenpå og inni, og vi slutter aldri å la oss imponere over hvor utrolig vakre og stemningsfulle katolske kirker er.

Like ved, også ved Plaza del Cardinal Beluga, ligger Palacio Episcopal, Erkebiskopens Palass fra 1748,  med sin fantastisk fargerike fasade i en blanding av rustrødt og brunt og med store irrgrønne vinduer.  Bygningen har også en indre gårdsplass som er verd å få med seg. 
 
Salón de Baile
Murcias svar på Speilsalen i Versailles
Herfra er det kun et steinkast å gå til Real Casino de Murcia, i Calle Traperia 18, en av de mest besøkte historiske bygningene i byen. Kasinoet ble grunnlagt i 1847, og i 1983 ble det satt på listen over nasjonale historiske bygninger. Kasinoet var tidligere kun en herreklubb for byens kondisjonerte, men første etasje, med 12 imponerende rom, er nå åpen for publikum. Vi faller først og fremst for bibliotek med sine drøye 20.000 bøker og 25 skrivepulter/arbeidsplasser.  Kasinoets vakreste og mest overdådige rom er Salón de Baile, ballsalen, med sine nydelige silkestoffer og vakkert dekorerte vegger som er opplyst av  fem gedigne lysekroner med totalt 326 lyspærer. 2. etasje er fremdeles kun for medlemmer.  På spørsmål om hvem som får være medlem får vi som svar at det er de som har mye penger.  Innmeldingsprisen har vært fra 6.000 euro (og oppover) de siste årene, i tillegg kommer en årlig kontingent som guiden ikke kunne, eller ville, nevne størrelsen på.

Vårt høydepunkt gjennom sentrum er ”Plaza de Las Flores” eller blomsterplassen på norsk. Her kan man nyte litt skinke og spansk vin under de velduftende azaharblomstene mens vannet sildrer avkjølende i fontenten midt på plassen. Blomsterplassen er omkranset av tapasbarer og små restauranter. Her samles byens innbyggere om kveldene for en tapas og et glass vin.

Museo de la Ciudad litt lenger opp i byen forteller om Murcias historie, her får vi informasjon om alt fra forhistorisk mat via maurernes tilstedeværelse til nålevende kunstnere.  Murcia er et av de stedene i Spania hvor man har funnet spor etter de eldste bosetningene i Spania, dette blir synliggjort på en spennende måte.

En himmel full av duer
Blant mye annet brakte maurerne også med seg duer til Spania, en ekstra stor koloni vokste fram i Murcia, og ifølge gamle dokumenter fra 1200-tallet var samtlige av Murcias 97 tårn bebodd av store dueflokker.  Spanjolene ble også glade i denne fuglen som har et velsmakende kjøtt, og duer går igjen både på skulpturer og malerier fra datidens Murcia.  Imidlertid ble all dueskitten som bokstavlig talt falt nedover byen et stort problem, og enkelte steder måtte man ta forholdsregler for å krysse elven når man skulle fra den ene siden av byen til den andre.

Fiestas
Påskeprosesjonene i Murcia er kjente i hele Spania men byens trolig viktigste fiesta er til ære for ”Huerta’n”,  kjøkkenhagen. ”Bando de La Huerta” feires uken etter påskefeiringen og da kjører prosesjonsdeltakerne rundt i vakre, blomsterdekorerte vogner og øser av markens overflod til de som står gatelangs. ”El Entierro de la Sardina” er også en viktig fiesta i Mucia, den sammenfaller med karnevalfeiringen i feburar.

Å være storbyturist innebærer også å sitte på en fortauscafé og titte på livet og fornemme byens trivsel, så når solen står på sitt høyeste gjør vi som både andre turister samt Murcias travle yrkesaktive, vi setter oss ned i skyggen av et tre og bestiller lunch. Når maten kommer titter vi opp for å se etter duer, men konstaterer lykkelig at vi sitter under en stor markise.

Av Rikke Printz

MedCareSpain